8-Abr-2019

El Código de Ética y Conducta empresarial

Toda organización, sea pública o privada, debe contar con una serie de disposiciones que reflejen los valores que la representan. Con estas se permite al público conocer cuál es el baremo conductual por el que se rigen cada una de las actuaciones de los integrantes de la organización. De esta manera, surge la necesidad de crear un Código de ética, a los fines de reglamentar los valores que se deben preservar.

¿Qué es un Código de Conducta o Código de Ética?

Los Códigos de Ética son un conjunto de normas que se encuentran estipuladas dentro de una organización pública o privada, a los fines de entablar una escala de valores que permitan un mejor y más eficiente funcionamiento.

De esta manera, las actividades de sus integrantes estarán guiadas por la buena conducta y el respeto de determinados principios.

Características de los Códigos de Conducta o Ética

1. Tiene carácter imperativo

Los Códigos de Conducta son de carácter imperativo dentro del ente en que rige, Por tanto, cualquier actuación que se lleve a cabo en detrimento de las directrices estipuladas, es susceptible de ser sancionada por parte del Consejo u organismo sancionatorio. De esta manera se procura evitar que cada persona sujeta al Código de Conducta evite la vulneración de sus dictámenes.

2. Sus normas son generales

Otra característica de los Códigos de Conducta es que sus normas son generales, puesto que las mismas pretenden proteger los valores de toda la organización. Por ello, su aplicación no se limita a determinados sectores sino que representa un instrumento jurídico de aplicación general.

3. Sus valores son inquebrantales

Así mismo, el comportamiento descripto en el Código de Ética, debe representar una serie de valores que son inquebrantables en todo lo concerniente al desarrollo interno y externo de la organización.

4. Son dinámicos

Es menester acotar que los Códigos de Ética son dinámicos, puesto que las organizaciones pueden modificar las directrices contenidas en el Código de Conducta. Estas pueden ser reformadas mediante la aprobación del Consejo respectivo. Dicha modificación puede llevarse a cabo para adicionar o suprimir normativas. De esta manera, si el ente considera pertinente proteger un valor, puede anexar dicho precepto al Código de Conducta mediante una reforma del mismo.

Consideraciones legales del código de conducta/ética

Los Códigos de Ética, se encuentran regidos e inspirados en diferentes instrumentos jurídicos, de conformidad con los bienes jurídicos o valores que se pretendan tutelar.

De este modo, se puede observar que, en México, los Códigos de Ética muchas veces recogen normas contenidas en la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos, Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, Ley Orgánica de la Administración Pública Federal, entre otros cuerpos normativos.

Así mismo, puede ser que los Códigos de Conducta entablen de manera explícita artículos de la Constitución Nacional, Leyes o Reglamentos del país; ello se realiza con la finalizad de hacer público el interés de la empresa u organización, en apoyar el íntegro cumplimiento de ciertos parámetros jurídicos. Esto es algo muy común en lo que respecta a normas sobre la igualdad de género, protección de las personas con discapacidad y transparencia en el desarrollo de las funciones.

Por ello, es común que los Códigos de Ética citen normativas de leyes, como el artículo número 8 de la Ley General de Transparencia y Acceso a la Información Pública, el cual hace mención de una serie de principios tales como: certeza, eficacia, imparcialidad, independencia, legalidad, máxima publicidad, objetividad, profesionalismo y transparencia. Estos preceptos son orientativos y se pueden observar de manera directa e indirecta en los Códigos de Conducta regidos bajo las leyes de México.

De igual modo, se debe aclarar que los Códigos de Conducta solo son aplicables dentro de la compañía en sí, indistintamente de que los mismos contengan normas de rango constitucional o legal. Sin embargo, cuando estos se encuentran avalados por una normativa de carácter constitucional o legal, su pertinencia cuenta con una mayor fundamentación, puesto que su raigambre devine de una norma sancionada por los organismos del Estado.

Funciones del Código de Ética o Conducta Empresarial

1. Mejorar el funcionamiento y la calidad laboral

Los Códigos de Ética no solo mejoran el funcionamiento de la empresa, sino que también favorecen el incremento de la calidad laboral de los integrantes de la organización. Las disposiciones contenidas en el Código de Conducta muchas veces son establecidas como una garantía de buen trato a los prestadores de servicios, a fin de que no sufran un trato peyorativo o sean sometidos a situaciones infrahumanas.

2. Establecer un orden interno y ayudar a erradicar prácticas abusivas

Asimismo, los Códigos de Conducta establecen un orden interno que refleja un compromiso por parte de la empresa con determinados principios. De este modo, el público puede percibir cómo la empresa mantiene un rol activo con respeto a la erradicación de conductas o practicas aviesas, como pueden ser: el maltrato infantil, el acoso sexual, la inequidad salarial o la discriminación hacia las personas con discapacidad.

3. Promover el desarrollo sustentable y la Responsabilidad Social (RSE)

De igual modo, muchos Códigos de conducta consagran normas a favor de la protección del ambiente o el desarrollo sustentable, lo cual refleja la responsabilidad social que tiene la empresa en relación con las causas de sostenibilidad. De alguna manera, este constituye un factor diferenciador en la actualidad, impulsando a que empresas y trabajadores verifiquen la procedencia y el funcionamiento de los productos o empresas que contratan.

Casos de incumplimiento: algunos ejemplos 

Tal como se ha descripto, los Códigos de Conducta cuentan con un carácter imperativo, por lo cual los mismos son de obligatorio cumplimiento dentro de la empresa. Sin embargo, los Códigos de Conducta han sido cuestionados en cuanto a su aplicación. Ello se debe a que muchas veces, los mismos son elaborados con la finalidad de persuadir a la población, aparentando cumplir ciertos parámetros éticos, cuando de facto, la organización obvia su amparo.

Algunas de las críticas recibidas en este entorno son las relacionadas con la falta de fiscalización externa sobre el cumplimiento de los Códigos de Conducta. Se ha constatado que muchas empresas no hacen un seguimiento de la observación de las normas valorativas. Esta tarea a veces se delega a ciertas organizaciones no gubernamentales para hacer más transparente su ejecución.

De este modo, se observa el caso de la empresa Nike, la cual, en el año 1990 fue demandada por contratar a empresas de Asia que utilizaban esclavos y niños en sus procesos productivos.

Así mismo, la empresa Apple sucumbió en el escándalo de suicidios masivos de los trabajadores de Foxconn, empresa que se encargaba de ensamblar los prototipos de iPhone y en la cual, los trabajadores eran sometidos a arduas jornadas de trabajo a cambio de un ínfimo salario.

Análisis de casos: tres códigos de ética/códigos de conducta

Kimberly-Clark de México

Los Códigos de Ética cuentan con diferentes funcionalidades y motivaciones. De este modo, se destaca que el Código de Ética de Kimberly-Clark de México se sustenta en el mantenimiento de la reputación de la empresa, mediante la consagración de normas que eviten la práctica de actos de violencia o discriminatorios que atenten contra los derechos humanos. Y como garantía de cumplimiento de estos preceptos, cuenta con un sistema o mecanismo de reporte  anónimo.

FEMSA

Por otra parte, la empresa FEMSA, cuanta con un Código de Conducta en el cual se definen los principios que deben prevalecer entre los miembros de la empresa, así como en los inversionistas que contraten con la misma. Estos principios procuran preservar una cultura ética que se sustente en la integridad, el respeto, la pasión por aprender, el espíritu innovador, el cuidado del medio ambiente, la tutela de las óptimas condiciones de trabajo y la protección contra el acoso, la violencia y el hostigamiento.

CEMEX

Otro ejemplo que merece ser mencionado es el Código de Ética de la empresa CEMEX, que en su Código de Conducta establece el compromiso de salvaguardar la seguridad de sus miembros, contratistas y público en general. De igual modo, se respeta la privacidad y confidencialidad de los datos que maneja la compañía y se estipulan disposiciones anti-soborno que conserven la transparencia y rectitud en las relaciones internas y externas de la compañía.

Conclusión: el valor del Código de Conducta y de su difusión

De todo lo mencionado se desprende que los Códigos de Conducta cuentan con una vasta carga valorativa mediante la cual se manifiesta el compromiso de la compañía con ciertos principios.

De este modo, se fortalece el marco ético, ya que la comunidad puede observar los estándares valorativos que utiliza la organización para desarrollar su actividad. Asimismo, los Códigos de Conducta reflejan la disposición corporativa para superar los paradigmas de atraso social, como la discriminación y la corrupción.

Es imperioso acotar que no basta con la redacción de un Código de Ético, es menester que los miembros de la empresa conserven un ejemplar del mismo y que conozcan su contenido a fondo, para que se pueda prevenir cualquier tipo de comportamiento que contravenga los valores de la compañía.

Por tanto, es importante que existan medios de denuncia que permitan reportar las violaciones al Código de Ética, para que se apliquen las sanciones pertinentes.

Todas las empresas, más allá de una finalidad comercial, cuentan con una responsabilidad social, que no se reduce meramente a la creación de empleo o producción de bienes y servicios. Por ello, resulta necesario que las organizaciones se aboquen a la creación y seguimiento de lineamientos éticos que las diferencien del resto por su compromiso con el progreso social y el desarrollo de paradigmas de consumo ético.

Contribuido para Cotopaxi por Orlando Villegas

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