26-Ene-2019

Prevención de Accidentes de Trabajo

Los accidentes de trabajo son evitables si se aplican estrategias de prevención adecuadas. Su reducción es importante en términos económicos y  en función de la salud y el bienestar de los trabajadores. Las iniciativas preventivas comprenden la difusión de información, los sistemas de gestión y tareas de inspección.  Si bien en México hay un marco legal e institucional que promueve la prevención de accidentes en el ámbito laboral, anualmente se produce una gran cantidad de accidentes de trabajo resultando necesario plasmar en la práctica los conocimientos alcanzados.     

¿De qué se trata la prevención de accidentes de trabajo?

Es el conjunto de medidas para evitar los accidentes de trabajo creando un entorno laboral seguro.  La Organización internacional del Trabajo no acepta la idea de que los accidentes laborales son inevitables; por el contrario, afirma categóricamente que la prevención funciona.

Las estimaciones de la OIT indican que se producen 337 millones de accidentes de trabajo por año en todo el mundo. Ocurren como consecuencia de una cadena de factores en la que se registra un error y no se llega a buen término. Sus consecuencias son económicas, por las pérdidas monetarias que significan para las empresas y también sociales, por sus efectos en la salud de los trabajadores y en el bienestar de sus familias.

La prevención de los accidentes de trabajo supone identificar factores de riesgo para corregirlos, modificarlos y, finalmente, eliminarlos. Además de medidas puntuales para evitar tales riesgos, se trata de generar una cultura de prevención que involucre a los trabajadores, las empresas y los gobiernos a partir valores, sistemas de gestión y conductas laborales que confluyan en la creación de un ambiente laboral seguro y sano.  

¿Cuáles son las estrategias de prevención?

Si bien existen convenios y protocolos para las distintas actividades y factores de riesgo, se pueden señalar tres estrategias principales de prevención de accidentes de trabajo. En primer lugar, desarrollar acciones que fortalezcan el acceso a la información y la capacitación de los trabajadores y su sensibilización sobre los riesgos y las medidas de seguridad y salud en el trabajo para crear un entorno laboral seguro.

En segundo término se recomiendan formas de organización del trabajo que cuenten con sistemas de gestión de la seguridad y salud laboral que identifiquen los peligros presentes y las medidas de protección adecuadas.

Otro instrumento fundamental a la hora de prevenir accidentes de trabajo son las actividades de inspección que deben realizar investigaciones eficaces de los accidentes ocurridos para determinar los factores que los han causado y las acciones que hubiesen evitado el suceso indeseado. Se deben analizar las condiciones materiales y organizativas del trabajo y la conducta humana para detectar la mayor cantidad de factores causales posibles y para una prevención adecuada de futuros accidentes.

¿Cómo se previenen los accidentes laborales en México?

México cuenta con un marco legal e institucional que promueve estrategias de prevención de los accidentes de trabajo. La Ley Federal de Trabajo, crea organismos colegiados encargados de analizar y recomendar medidas preventivas. Establece responsabilidades del empleador y de los trabajadores y plantea la creación de comisiones internas para detectar las causas de accidentes y proponer técnicas preventivas.  Fija las atribuciones de los Inspectores del Trabajo para su función de control.

El acceso a la información, es otra estrategia de prevención aplicada en México desde la Secretaría de Trabajo y Previsión Social y el Instituto Mexicano del Seguro Social. Sus investigaciones revelan que las principales causas de accidentes son las condiciones peligrosas en los equipos e instalaciones y los actos inseguros de los trabajadores. En consecuencia, las técnicas de prevención recomiendan el mantenimiento de las máquinas y herramientas y la correcta manipulación de las mismas.

Durante 2017 se registraron 410.266 accidentes de trabajo por ello es indispensable continuar trabajando en la prevención. El desafío es llevar a la práctica los avances normativos, conocimientos y recomendaciones para evitar los accidentes de trabajo.

Contribuido para Cotopaxi por Valeria Valentini

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