5-Ene-2019

¿Qué es el Síndrome del Burnout?

El Síndrome del Burnout o agotamiento laboral afecta a los sujetos que lo padecen tanto en su vida laboral como personal. Presenta manifestaciones físicas, emocionales y conductuales que perjudican a los trabajadores y también a las empresas. El Síndrome del Burnout se desarrolla en diferentes fases o etapas que van aumentando en gravedad. Por eso es importante, desde las empresas, prevenir y desarrollar acciones orientadas a su detección temprana. México está entre los países más afectados por el estrés laboral, por lo cual es un problema que merece atención.

¿Cuáles son sus características y síntomas?

Si bien no hay una definición única y definitiva de Síndrome de Burnout, existe consenso en que implica un agotamiento físico, mental y emocional  que afecta a los trabajadores y profesionales.

La Organización Internacional del Trabajo define el estrés laboral como “la respuesta física y  emocional dañina causada por un desequilibrio entre las exigencias percibidas y los recursos y capacidades percibidos de un individuo para hacer frente a esas exigencias.” La Organización Mundial de la Salud lo reconoce como enfermedad laboral.

El Síndrome del Burnout involucra la salud física, los sentimientos, y la conducta de los trabajadores pero afecta  también a las organizaciones ya que disminuye la productividad y hace que se incrementen los accidentes laborales.

Los principales síntomas del Burnout van creciendo en gravedad desde su fase inicial hasta su fase extrema. A nivel físico se experimenta fatiga crónica, migrañas, insomnio, palpitaciones, hipertensión, desórdenes intestinales y alergias. A nivel emocional: irritabilidad, aburrimiento, ansiedad generalizada, distanciamiento afectivo, frustración, aislamiento, depresión.  A nivel actitudinal, se observan hostilidad, apatía, cinismo, conflictividad, enojo, ausentismo, abuso de café, tabaco, alcohol y psicofármacos.

¿Qué factores causan el agotamiento laboral y qué pueden hacer las empresas?

Las causas del Síndrome del Burnout obedecen a  factores del lugar de trabajo: diseño de tareas, carga, ritmo y horarios de trabajo, estructura y clima de la organización, desarrollo profesional, relaciones interpersonales y también a factores personales: auto-exigencia, deseo de destacar sobre los demás, baja tolerancia a la frustración, etc.

Desde las empresas y organizaciones se pueden plantear estrategias para evitar el agotamiento laboral como brindar información al respecto para que todos estén atentos y puedan detectarlo desde su inicio, distribuir la carga de trabajo y definir horarios a fin de propiciar un ambiente laboral favorable.

De esta manera, cada empresa podrá prevenir el estrés laboral. Cuando el Síndrome del Burnout se presenta, deben plantearse estrategias de intervención individual, grupal y organizacional asistiendo a los trabajadores, promoviendo relaciones de colaboración entre los integrantes de un equipo de trabajo y creando estructuras más flexibles y horizontales que favorezcan la comunicación en la empresa. Es importante reaccionar ante las primeras manifestaciones de agotamiento laboral, para evitar que continúe su avance.

¿Qué ocurre en México?

Diferentes estudios ubican a nuestro país encabezando las estadísticas de trabajadores afectados por Síndrome del Burnout. Tanto la Organización Internacional del Trabajo como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico dan cuenta de altos índices de estrés laboral en los trabajadores mexicanos. El 75% padece Síndrome de Burnout o fatiga por estrés laboral, por encima de las dos principales economías del mundo: China (73%) y EEUU (59%). Según un estudio de la Escala Mexicana de Desgaste Ocupacional, efectuado por la UNAM,6 de cada 10 profesionistas experimentaron altos niveles de estrés laboral, además de daños físicos. Esta situación genera pérdidas anuales que equivalen al 4% del Producto Bruto Interno (PBI) global, según estimaciones de la OIT.

Ante la gravedad a la que puede llegar el Síndrome del Burnout en sus fases más avanzadas, se concluye que resulta  necesario un marco legal que permita identificar los factores de riesgo psicosociales para evaluarlos, controlarlos y dar una respuesta favorable a este problema.

Contribuido para Cotopaxi por Valeria Valentini

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